Quedarse es morir: jubilados venezolanos obligados a migrar por la crisis.

0

Cortesía The New York Times

CARACAS, Venezuela –

María Abad Cruz, de 90 años, se encuentra en la cúspide de su cuarta migración, y puede ser la más difícil.

Dentro de unos meses, si el plan de sus hijos funciona, se mudará a España, el país de su nacimiento, dejando atrás Venezuela, el país donde ha vivido la mayor parte de su larga vida y que ha amado como a ningún otro, incluso si ese amor estos días ha sido dolorosamente no correspondido.

Venezuela fue donde conoció a su esposo, crió tres hijos y sufrió un dolor tan grande que huyó a España, para regresar unos años después, porque Venezuela, después de todo, era el lugar que ella sentía más como en casa.

Pero con el empeoramiento de las crisis económicas y políticas, la vida se ha vuelto demasiado difícil y, con renuencia, se da cuenta de que sería mejor que se fuera.

“Venezuela, para mí, es la mejor que existe”, dijo Abad. “Pero en este momento es imposible”.

En las últimas dos décadas, cientos de miles de venezolanos, según estimaciones ya son dos millones, han emigrado al exterior, con la tendencia acelerada en los últimos tiempos, durante el gobierno, cada vez más autoritario, del presidente Nicolás Maduro.

La mayoría han sido venezolanos jóvenes en el mejor momento de su vida laboral. Sin embargo, el flujo de emigrantes también ha incluido a un número menor de venezolanos de más edad, expulsados en el extranjero por muchas de las mismas razones, incluyendo la escasez de alimentos y medicinas, el aumento de la pobreza y el crimen.

Muchos siguen los pasos de sus hijos, sobrinas, sobrinos y nietos quienes también les han pedido que se vayan.

Pero, para los migrantes de más edad, la decisión de irse está llena de ansiedades e incertidumbres únicas: sobre el acceso a la atención médica en los países de destino, sobre la pérdida de redes sociales y las comodidades desarrolladas a lo largo de la vida, sobre cómo comenzar desde cero, en un nuevo lugar, justo cuando esperaban disfrutar de la jubilación.

Ligia Reyes Castro, de 71 años, y su esposo, Mario Reyes Trujillo, de 76, comenzaron a pensar en emigrar hace dos años.

El Sr. Reyes, quien pasó su carrera dirigiendo pequeñas empresas, tiene glaucoma. Con la medicina, cada vez más escasa en Venezuela, se ha convertido en una experiencia cotidiana para él, visitar hasta siete farmacias en una búsqueda, a menudo infructuosa, de las gotas para los ojos que necesita.

La doctora Reyes, una empleada jubilada del Ministerio de Educación de Venezuela, fue informada por su médico de que la lesión cancerosa, de su frente, probablemente fue el resultado de tantas horas, en las que se vio obligada, a “pararse en las colas al sol, esperando para comprar alimentos o; retirar dinero de el Banco”.

A medida que la inflación se ha disparado, el valor de la pensión de la pareja se ha disminuido. La última botella de gotas, de tres mililtros, que compró el Sr. Reyes le costó más de la mitad de su pensión mensual.

“Queremos vivir tranquilos “, dijo la Sra. Reyes, en la acogedora casa de cuatro habitaciones de la pareja, en Colinas de Los Teques, un área suburbana al sur de la capital, donde han vivido desde que se casaron, hace 50 años. “La angustia es demasiado fuerte para nosotros”.

Con el estímulo de un hijo que recientemente emigró a Chile y una sobrina que vive en Ecuador, planean partir a principios del próximo año, rumbo a Quito. Tienen suficientes ahorros para pagar su vuelo y planean vender una de las dos casas que poseen, para permitirles abrir una pequeña empresa, donde sea que se establezcan. La Sra. Reyes prevé comenzar un restaurante o una tienda de copiado.

Aún no saben si podrán obtener un permiso legal para trabajar o con qué rapidez lo harán. Pero el mayor desafío, dicen, es dejar atrás a su familia unida, muchos de los cuales viven a poca distancia en automóvil de su casa, incluida la madre de 100 años del Sr. Reyes.

“Toda nuestra vida está aquí, nuestras raíces, nuestra casa, hemos vivido muy bien, tenemos a nuestra familia”, se detuvo la Sra. Reyes. “Pero un mal gobierno”.

Los venezolanos de mayor edad, que han emigrado recientemente, dicen que posiblemente la dificultad más grande es aceptar los desafíos de comenzar, de nuevo, en sus años de extinción.

“Muy duro, muy intenso”, dijo Fernando Galíndez, de 75 años, que dejó Venezuela con su esposa y un hijo hace varios años y se reubicó en el sur de la Florida.

En Venezuela, el Sr. Galíndez dirigió una exitosa compañía de diseño de paisaje; su esposa fue directora de mercadeo de una firma multinacional. Pero la situación de inseguridad se puso tan intensa que decidieron irse. Vendieron todo lo que pudieron y se instalaron en Doral, Florida.

En el tiempo que tardron en obtener los permisos de trabajo, corrieron a pesar de sus ahorros. Pero el Sr. Galíndez finalmente encontró trabajo como profesor adjunto de ciencias en el Miami Dade College y su esposa, fue contratada como administradora en una empresa.

A los posibles migrantes, el Sr. Galíndez les ofreció este consejo: “Debes entender que ser inmigrante significa comenzar desde cero”.

La fiebre actual por las fronteras es una inversión de una tendencia de generaciones.

Durante décadas, Venezuela fue un destino para inmigrantes económicos y refugiados políticos que buscaban seguridad y una nueva vida, en un país, que alguna vez fue uno de los más ricos de América Latina. Ahora muchos venezolanos mayores, al decidir dónde huir, se están reconectando con esas raíces extranjeras, algunos casi olvidados.

María Mata, de 67 años, una trabajadora social jubilada del gobierno, planea emigrar a Alemania, el lugar de nacimiento de sus bisabuelos.

Dos de sus tres hijos, ya se han mudado, uno a Irlanda y el otro a España. Ahora la Sra. Mata y su tercer hijo, Eduardo Delgado, de 39 años, planean mudarse juntos, a Munich. Ambos obtuvieron la ciudadanía alemana, en función de su linaje familiar.

“Me siento como un extranjero en Venezuela ahora; no es la Venezuela que conozco “, dijo Mata en una entrevista en una panadería de Caracas, cerca de su casa. “Es difícil permanecer en un país cuando se rompe la identidad”. Es muy, muy triste “.

La Sra. Mata dijo que espera encontrar empleo en Alemania, cualquier cosa que genere ingresos y le permita ahorrar un poco. Ella ha escuchado que hay trabajo en el cuidado de ancianos y enfermos.

Esto no era lo que tenía en mente cuando, cuando era más joven, miraba hacia el retiro, en Venezuela.

“Trabajas hacia tus años dorados, ahorras”, dijo “y; luego todo va hacia la supervivencia”.

No había otra alternativa, dijo, sino irse: “Quedarse es morir”.

En octubre, Carmen María González de Álvarez revirtió el viaje de sus padres desde Europa. Nacieron en Las Palmas, la capital de Gran Canaria, en las Islas Canarias de España, y en 1953 emigraron a Venezuela, donde nació la Sra. González.

La familia se vio obligada a dejar todo lo que había construido en Venezuela porque, cuidar a Nelson Luis, quien padece epilepsia catastrófica, se había vuelto demasiado difícil en el sistema de salud colapsado de Venezuela. Habían repasado sus ahorros para pagar la costosa variedad de medicinas de su hijo.

Además, el trabajo del Sr. Álvarez, como agente inmobiliario, se había secado: pasó un año sin vender una propiedad. “Estábamos sangrando”, dijo. “Si esperamos seis meses, estaríamos en la nada”.

La Sra. González, de 58 años, y su hijo llegaron con la ciudadanía española, que ofrecía ventajas clave, como el acceso a los servicios sociales. Pero aun así, ha sido una transición difícil para la familia.

Una decisión extremadamente dolorosa y difícil para cualquier ser humano”, dijo Álvarez. “Imagina cómo es para mí, a los 64 años. ¿Quién me va a dar trabajo?

La familia también tuvo que separarse del capullo de su familia extendida y su comunidad, en el municipio de El Hatillo, de Caracas, donde Álvarez era un líder cívico.

“Imagínese: tan pronto como salí de la casa, la gente me saludaba en la calle”, dijo. “Aquí, no conozco a nadie”.

En cuanto a la historia inicial de la Sra. Abad de 90 años, dice que “lo que extrañará de Venezuela ya se ha ido; ella está pérdida”.

“No hay comida, no hay medicina, no hay nada”, dijo en una entrevista reciente en su edificio de apartamentos. Ella estaba sentada en una silla de ruedas.

Nacida en España, emigró a Venezuela en 1952 cuando tenía 25 años, se enamoró del país y de un ingeniero civil venezolano, quien pronto se convirtió en su esposo y tuvieron tres hijos. Después de la muerte de su esposo, en 1963, regresó a España con sus hijos y vivió allí durante dos décadas, aunque ansiaba a Venezuela.

“Siempre he sido venezolana”, dijo. Regresó en 1985 y ha vivido en Caracas desde entonces. Ahora, planea mudarse a España, dejando atrás la Venezuela que ama.

Se limpia las lágrimas de las comisuras de los ojos, al recordar lo que fue Venezuela, como una generación que se vestía para visitar la Plaza Bolívar, la plaza histórica, en el centro de Caracas, ahora plagada de crímenes.”Hoy matan allí”, dijo. “Todo ha cambiado.”En su última visita,  encontró un lugar muy diferente al que recordaba y no le gustó en absoluto. “Le dije a mi hija, ‘Sácame de aquí”.

Aún así, reconociendo el estado “deplorable” del país, no se ha entregado por completo a la idea de irse. Sus hijos han estado presionando, pero ella lo sigue dudando.

“No sé si vamos a ir a España, pero estamos pensando en ello porque no podemos vivir aquí”, dijo.

La Sra. Abad toma 21 medicamentos diferentes y requiere atención de enfermería, las 24 horas, todo pagado por sus hijos, uno de los cuales, vive en el extranjero. Pero esta situación es insostenible, explicó la familia, lo que convierte a España y su sistema de salud en una mejor alternativa.

La Sra. Abad dijo que entendía esto, pero la idea de otra migración la lastima. Por otra parte, también lo hace la idea, de seguir erosionando la espiral descendente de Venezuela.

Cuando se le preguntó si se iría de Venezuela con la esperanza de que algún día pudiera regresar, pensó un poco más en la pregunta. “No lo creo”, continuó. “Pero lo mantendré en mi corazón por el resto de mi vida”.